CONOCE EL ÁRBOL DE LA SECUOYA: TIPOS Y CUIDADOS

Los superlativos abundan cuando una persona intenta describir la secuoya.  Inmensas, antiguas, majestuosas, misteriosas, poderosas. Sin embargo, los árboles no fueron diseñados para una fácil asimilación al lenguaje. Su existencia habla por sí mismos, no con palabras, sino con una voz suave de paciencia y resistencia. Las secuoyas tienen varios reclamos de fama, y si aún no las conoce, debería hacerlo, porque estos árboles son increíbles.

 

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Conceptos básicos de la secoya

Las fuertes lluvias, el suelo rico y el clima moderado proporcionan condiciones óptimas de crecimiento para las secuoyas. Las secuoyas prosperan en este entorno. Las secoyas reciben su nombre del duramen de color rojo en el centro del árbol. No pierden sus hojas durante el otoño. A pesar de sus alturas, el sistema de raíces de una secuoya solo se extiende unos 180 centímetros bajo tierra.

 

Rangos de edad

El árbol de secuoya promedio vive entre 500 y 800 años. Sin embargo, hay algunos árboles maduros que han vivido aún más. Las secuoyas vivas más antiguas tienen entre 2000 y 2200 años. Los científicos consideran esencial proteger estos árboles maduros porque los madereros han matado el 96 por ciento de todas las secuoyas maduras. Hoy en día, las secuoyas maduras están protegidas por los parques estatales y nacionales.

 

Vigor y vitalidad

Gran parte del vigor y la vitalidad que permite que las secuoyas vivan tanto tiempo se atribuye a una sustancia llamada tanino. El tanino contenido en la corteza de las secuoyas aumenta la resistencia del árbol a las plagas y enfermedades, ayuda a ahuyentar a los insectos como las termitas y protege al árbol de los hongos patógenos.

El tanino, además del grosor de la corteza, protege al árbol en caso de incendios forestales. La corteza del árbol actúa como una barrera para el núcleo del árbol. Esto mejora el vigor del árbol, ayudándolo a sobrevivir y vivir más tiempo.

 

Adaptabilidad

Las secuoyas han sobrevivido a las edades debido a su adaptabilidad al fuego, las inundaciones y la niebla. Los árboles de secuoya producen cogollos inactivos, llamados nudos, que fomentan un nuevo crecimiento después de una lesión por un incendio forestal. Cuando el sistema de raíces de una secuoya se cubre con capas de tierra y limo después de una inundación, el árbol comienza un nuevo conjunto por encima de la parte superior de las raíces viejas, más cerca de la superficie, lo que permite que el árbol viva.

Las secuoyas también utilizan la densa niebla que cubre los bosques. Las secoyas extraen la humedad de la niebla, obteniendo hasta el 40 por ciento de sus necesidades de agua de la niebla durante los meses secos de verano. La larga vida útil de las secuoyas es posible gracias a su adaptabilidad.

 

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Tipos de árboles de secuoya

En realidad, hay tres tipos de árboles que se pueden conocer con el término secuoyas. Árboles bastante diferentes, pero con algunas similitudes en los dos primeros al menos. Si deseas conocer mas tipos de árboles para plantar en tu jardín te invito a disfrutar de este artículo.

 

Secuoya gigante o sequoiadendron giganteum

Es la más masiva de las tres. De hecho, se les reconoce como los árboles más masivos de todos. No del todo el más alto y quizás no necesariamente el más ancho, pero ciertamente el más pesado. Pueden vivir más de tres mil años y pueden alcanzar una altura de más de 100 metros.

El tronco de estos árboles es muy robusto, generalmente formando una sola columna recta, y con un maravilloso efecto ahusado en la base. Están cubiertos con una hermosa corteza suave y esponjosa, tan suave de hecho que uno puede golpearlos con bastante fuerza y ​​no sentir dolor.

Irónicamente, la intervención del hombre a este respecto causó un daño considerable a principios del siglo XX. Los incendios forestales en las arboledas a menudo se extinguían antes de que se establecieran, pero con el tiempo esto permitió que se acumularan demasiados escombros inflamables, de modo que en los casos en que no se pudo controlar el fuego se volvió tan intenso que se desarrollaron incendios de copas, con resultados devastadores.

Para un árbol tan inmenso y resistente, sus plántulas son notablemente menos resistentes de lo que cabría esperar. Parece que necesitan las condiciones adecuadas y su desarrollo es bastante lento durante los primeros seis meses aproximadamente.

 

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La secuoya costera, secuoya roja o sequoia sempervirens

Generalmente se conoce simplemente como la “secoya”. Aunque no crece tanto como la secuoya gigante, sí crece un poco más. De hecho, se lo reconoce como el árbol más alto, y muchos ejemplos se miden actualmente a unos 110 metros en su hábitat nativo restante de California

La corteza de la secuoya costera es similar a la de la secuoya gigante en que se vuelve gruesa y, aunque es relativamente blanda en comparación con la mayoría de los árboles, es un poco más firme o más dura. Esto le otorga la misma protección contra el fuego que la secuoya gigante.

Además, el tronco tiene un perfil más paralelo en la base, a diferencia del barrido cónico hacia afuera de la secuoya gigante. Las hojas son muy diferentes, son más planas y suaves y tienen una forma similar al tejo, a diferencia de las hojas cortas y puntiagudas de la secoya gigante.

 

Secuoya del amanecer o metasequoia glyptostroboides

Arriba no es tan grande como la secuoya gigante o la secuoya costera, pero la secuoya del amanecer es un poco extraña en otros aspectos. Hasta la década de 1940, solo se conocía a partir de restos fósiles, ya que se creía extinto durante muchos millones de años. Luego, en un pueblo de China, se localizaron algunos ejemplares vivos. Las semillas pronto se esparcieron por todo el mundo y ahora, aunque relativamente raras, se pueden encontrar en muchas partes del mundo, incluida Gran Bretaña.

La secuoya del amanecer tiene otra peculiaridad, ya que, aunque es una conífera, es de hoja caduca. Tiene hojas finas y aplanadas, muy parecidas a las de secuoya costera  pero de apariencia más delicada. Antes de caer en otoño, se vuelven de un color naranja brillante, una vista bastante espectacular, aunque la intensidad del color puede variar de un año a otro dependiendo de las condiciones climáticas.

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El tronco es bastante delgado y, aunque muy nudoso y surcado cerca de la base cuando está maduro, su perfil general es dramáticamente recto. Las ramas toman una dirección bastante ascendente y, en general, el árbol tiene una forma cónica bastante ordenada. Le gusta mucha agua y crecerá felizmente en condiciones moderadamente pantanosas.

Las personas a menudo experimentan dificultades para identificar una secuoya del amanecer, ya que hay varios árboles de aspecto similar, como el ciprés de pantano. Sin embargo, una de las características relativamente únicas de este árbol es la disposición de los folletos muy finos.

 

Cómo cuidar nuestro árbol de secuoya

Los tres requisitos de cuidado más importantes son los mismos: agua, agua y agua.

  1. Riegue su secuoya temprano y con frecuencia durante sus primeras temporadas de crecimiento. Esto ayuda al árbol que pronto será alto a establecer un sistema de raíces extenso y adecuadamente profundo. Una vez que el árbol esté bien establecido, continúe regando regularmente. La cantidad de riego que necesita el árbol depende de la especie y su clima. La secuoya  necesita riego una vez a la semana y con mayor frecuencia en clima seco.
  2. Elimina toda competencia por el agua de tu secuoya. Crecimiento claro alrededor de la base del árbol sin impactar el tronco. Elimine la hierba alrededor del tronco, una yarda o más en cada dirección, dependiendo del tamaño del árbol. Mantenga las malezas fuera de la línea de goteo de la secuoya desyerbando activamente y una capa de mantillo.
  3. Alimente a su secuoya con un fertilizante de uso general a principios de la primavera. Esto ayuda al árbol a producir un nuevo y exuberante crecimiento. Extienda abono orgánico alrededor del árbol para enriquecer aún más el suelo.

 

 

Evitar enmiendas del suelo

Agregar turba al suelo puede parecer prudente. Mejora la capacidad de retención de agua y la aireación del suelo, pero solo dentro del área limitada que modifica. Debido a que el suelo modificado es más poroso, el suelo circundante extrae el agua que es fundamental para la salud de su secuoya gigante. La interfaz entre suelo modificado y nativo crea una barrera. Las raíces crecen rápidamente hasta que chocan contra la pared.

 

Etapa de germinación

Los árboles de secuoya pueden producir hasta 400.000 semillas por año, pero cada semilla tiene solo una posibilidad entre mil millones de alcanzar la madurez. Germinan menos del 1 por ciento de las semillas de secuoya. Los factores de germinación dependen de la temperatura del suelo, los niveles de humedad del suelo y la exposición al sol.

La exposición a la luz solar directa durante 10 a 20 días mata los embriones de semillas. La temperatura del suelo debe estar entre 50 y 60 grados Fahrenheit y el suelo debe estar uniformemente húmedo para que se produzca la germinación.

 

Plántulas y árboles jóvenes

Debido a que necesitan desarrollar sistemas de raíces extensos pero poco profundos, las plántulas de secuoya crecen bien en lugares donde no compiten con muchas otras plantas. Las plántulas requieren luz solar y humedad para prosperar. Solo las plántulas de secuoya que experimentan condiciones favorables sobreviven más de dos años. Crecen mejor en áreas donde el fuego ha reducido o eliminado el número de plantas competitivas.

Los árboles jóvenes tienen troncos delgados y bien ramificados y coronas cónicas. Los árboles se consideran maduros cuando alcanzan su altura máxima entre los 500 y los 750 años.

 

 

Árboles de secuoyas jóvenes

El cuidado de los árboles de secuoya bebé continúa presentando desafíos a los jardineros domésticos. La disponibilidad de agua es probablemente el factor más importante para cultivar secuoyas con éxito.

La sequía, lo opuesto al suelo empapado, también es extremadamente perjudicial para el crecimiento de las secuoyas, y afecta incluso a los árboles maduros. Igualmente importante es la fertilidad del suelo, que se puede complementar agregando fertilizantes de secuoya especialmente formulados o seleccionando un sitio de planta con suelo fértil.

 

Etapa madura

Las secuoyas comienzan a perder ramas inferiores y desarrollan grandes extremidades laterales a medida que maduran. Debido a que los árboles de secuoya tienen raíces poco profundas, necesitan troncos y ramas enormes para proporcionarles equilibrio. Los sistemas de raíces de las secuoyas que crecen juntos en rodales también se entrelazan entre sí, ayudando al equilibrio.

Los árboles sexualmente maduros exhibirán copas redondeadas y producirán abundantes cantidades de conos cada año. El espaciamiento natural de las secuoyas en las arboledas silvestres es de tres árboles por acre, y cada arboleda produce más de un millón de semillas al año.

Vejez

La producción de madera no se ralentiza en las secuoyas después de que llegan a la vejez. Algunas de las secuoyas más antiguas están creando más madera que cuando eran más jóvenes. Muchas secuoyas viejas tienen madera muerta en la parte superior. Se cree que el daño causado por el fuego es la principal causa de esta afección.

Las copas de las secuoyas viejas se vuelven más redondeadas con la edad y las ramas se vuelven cada vez más masivas. La mayoría de las secuoyas llegan al final de su vida útil cuando se caen debido a tormentas, fuertes nevadas y daños en las raíces. Las secuoyas continúan contribuyendo a un ambiente forestal saludable después de su muerte, proporcionando hogares para los animales y nutrientes para el suelo.

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